Vacuna de la varicela ¿donde reside el problema?

Daniel López 11 febrero, 2015 Sin comentarios

Little baby get an injection

Vacuna de la varicela ¿por qué existen problemas de abastecimiento?

El calendario de vacunación implica una secuencia de vacunas de manera cronológica y sistemática que se administran a un grupo de población en un área geográfica determinada, y que normalmente se inicia en el nacimiento.

El primer calendario de vacunación infantil sistemático se implantó en 1996, aunque ya existían campañas de vacunaciones y otro tipo de calendarios desde los años 60 y 1975 respectivamente. Los calendarios de vacunación infantil vienen establecidos por las comunidades autónomas y vienen determinados por la alta o baja prevalencia de determinadas enfermedades.

Paralelamente, el comité asesor de Vacunas de la Asociación Española de Pediatría, hace una serie de recomendaciones y publica cada año (desde el 2001) un calendario vacunal basado en la evidencia científica más actual en el terreno de la seguridad, efectividad y eficiencia de dichas vacunas. Normalmente, suele haber alguna diferencia entre estos dos tipos de calendarios, existiendo vacunas que son recomendadas por la AEP, pero que no están incluidas en los calendarios del sistema sanitario público y, por lo tanto, requieren un desembolso económico por parte del usuario. Son las llamadas “vacunas de pago”.

Las tres vacunas más conocidas dentro de este grupo son la vacuna del rotavirus, la vacuna del neumococo y la vacuna de la varicela.

Los recién nacidos reciben una inmunidad que llega por la placenta, pero que va disminuyendo a partir de los 4-6 meses de vida. De ahí que sea importante la primovacunación infantil, que se refiere a las vacunas que se administran durante los dos primeros años de vida, durante los cuales deben recibir una serie de vacunas (antígenos) con cierta periodicidad para reforzar una respuesta inmunitaria que se prolongue en el tiempo.

El tema que nos atañe es la vacuna de la varicela y el desabastecimiento de la misma. Para comprender el asunto, a modo introductorio explicamos la varicela y su vacunación.

¿Qué es la varicela?

La varicela es una enfermedad causada por un virus que provoca malestar general, fiebre o febrícula y pequeñas lesiones en la piel en forma de granos y ampollas que producen mucho picor. La varicela es una enfermedad muy contagiosa tanto por el aire como por contacto desde 2 días antes de que aparezcan los síntomas hasta que las lesiones están secas. Así mismo, se produce de forma muy frecuente y que suele ser benigna, aunque puede llegar a producir complicaciones muy graves, incluso causar la muerte. De hecho, en España se producen unos 5 fallecimientos al año de unos 1000-1500 casos que requieren hospitalización.

¿Cómo evitamos el contagio de la enfermedad?

Hay dos maneras de evitar el contagio de la varicela. Uno de ellos es el aislamiento del enfermo durante unos 7 días de manera que deje de ser contagioso. El problema es que algunas veces se produce el contagio antes de que aparezcan las lesiones o erupciones.

La manera más eficaz para evitar el contagio es mediante la vacunación. La vacunación en niños pequeños ha demostrado una gran disminución de casos y menos complicaciones asociadas a la enfermedad.

En diferentes países del mundo y siempre desde la recomendación y el apoyo de diversas sociedades científicas, se recomienda la vacunación de los niños de pequeños.

La situación de España es distinta y peculiar. Existen varios calendarios o estrategias de vacunación en lo referente a la varicela. El comité asesor de vacunaciones de la Asociación Española de Pediatría (CAV-AEP), así como diferentes sociedades científicas, recomiendan la vacunación durante los primeros años de vida, una primera dosis al año de edad y una segunda dosis a los 3 años de edad aproximadamente. Sin embargo los calendarios de diferentes comunidades autónomas dependiente del Sistema Nacional de Salud (SNS), sólo contemplan la vacunación a los 12 años, siempre que no se haya pasado la enfermedad o no se haya vacunado la persona con anterioridad.

Como pasa con otras vacunas que no se incluyen en los calendarios vacunales del CISNS (Consejo Interregulador del Sistema Nacional de Salud), son los padres los que pueden comprar las vacunas, siempre aconsejados por profesionales sanitarios y comunidades científicas. Para ello existen dos vacunas en el mercado español para la varicela, que son el Varilrix ®, que tiene su uso restringido al uso hospitalario (por lo que no se puede obtener), y Varivax ® que ha estado disponible en todo el territorio español hasta fechas recientes.

Desde que se introdujo esta polémica decisión por parte del Ministerio de Sanidad ha habido un repunte de un 12% en la incidencia de la enfermedad.

¿Por qué no se puede conseguir la vacuna de la varicela en la farmacia?

El problema acontece en la actualidad del último año. El caso es que se ha producido un desabastecimiento de vacunas de la varicela en las farmacias, por lo que no se puede comprar. La Asociación Española de Pediatría, así como diferentes sociedades científicas vinculadas con el uso de vacunas aseguran que no existe ninguna circunstancia que pueda explicar la razón de esta situación. Así mismo el laboratorio fabricante refiere que no existe ningún problema de producción y que hay suficientes existencias de vacunas para satisfacer las necesidades de la población. Los lotes de dichas vacunas se encuentran retenidos por orden del Ministerio de Sanidad y de la Agencia Española de Medicamentos y Productos Sanitarios (AEMPS).

El Ministerio de Sanidad ni ningunas de las autoridades subordinadas y competentes en el tema han podido argumentar científicamente esta decisión y lo único que se argumenta es que la vacunación provocará más problemas a posteriori, como un aumento de varicela y herpes zóster en los adultos. El tema es que no existen datos que demuestren estas afirmaciones.

De hecho, en esta linea esta el último estudio realizado por el Centro Europeo de Control de Enfermedades (ECDC), publicado este mismo año, asegura que la vacunación universal en dos dosis de la varicela ha probado un descenso importante y sostenido de la enfermedad. Además, el ECDC sostiene que no existe ninguna evidencia clara que relacione la vacunación de la varicela en edades tempranas sobre la epidemiología del herpes zóster.

¿Qué ocurre con los niños que tienen una dosis puesta?

La correcta vacunación implica una dosis alrededor del año de edad y una segunda dosis a los 3 años. Los niños que solo han recibido una dosis de la vacuna, suelen pasar la varicela de manera más leve si la contraen.

La Asociación Española de Pediatría no recomienda en ningún caso la compra de vacunas a distancia, ya sea online o por mediante envío por mensajería. Cabe la posibilidad de adquirir la vacuna en el extranjero, pero habría que valorar gastos de desplazamiento y cumplir escrupulosamente la cadena de frío.

 

  • BIBLIOGRAFIA
  • Comité Asesor de Vacunas de la Asociación Española de Pediatría (2013). Desabastecimiento de vacunas de la varicela en las oficinas de farmacia españolas. Disponible aquí.
  • European Centre for Disease Prevention and Control (2015). Varicella vaccination in the European Union.ECDC: Stockholm.
  • Moraga-Llop FA. Hasta en la vacunación, lamentablemente Spain is different! Vacunas 15 (1-2). 2014: 1-4.
  • Moreno Pérez D et al (comité asesor de vacunas de la Asociación Española de Pediatría). Calendario de vacunaciones de la Asociación Española de Pediatría: recomendaciones 2014. Anales de Pediatría Vol 80 (I). 2014: 55e1-55e37.
  • Moreno Pérez D et al (comité asesor de vacunas de la Asociación Española de Pediatría). Calendario de vacunaciones de la Asociación Española de Pediatría: recomendaciones 2015. Anales de Pediatría Vol 82 (I). 2015: 44e1-44e12.

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